【聯合報/記者陳世欽/輯譯】

一對年輕夫妻步入治療師艾蜜莉‧布朗的辦公室,坐在她對面的彩色沙發上。兩人保持禮貌性的距離,卻又都不坐在沙發的最邊邊。

他去阿富汗 她愛上另個男人

布朗根據這些肢體動作研判兩人是什麼類型的夫妻,以及當時的情緒狀態。她很快就得知更多相關細節。他在軍中,最近隨著部隊進駐阿富汗期間,她發生外遇。

布朗問她為什麼。她回答:「我真的不知道為什麼。」這對夫妻接著短暫對話時,她向他說對不起,他則說還是無法相信在他遠在國外期間,她會做那種事。

兩個人並未當著布朗的面相互吼叫或激烈爭吵,情緒甚至還算相當平和。第一次諮詢結束時,布朗還是無法誘導這名妻子提出更令人滿意的解釋。

情緒未失控 是警訊不是災難

一次痛苦的外遇,一名怯懦的妻子,一個無法發洩憤怒的丈夫。對未經專業訓練的人而言,這似乎是任何治療師所能碰到的不足材料。然而,主持維吉尼亞州阿靈頓市「關鍵橋治療與冥想中心」的布朗是處理外遇問題的專家。她認為,這對夫妻的問題有解。

根據她對外遇的分類,這種「避免衝突的外遇」通常發生在爭執從未失控的夫妻之間。在這種情況下,當事人最後離婚的可能性很低。在布朗看來,這段外遇是「警訊」,不僅不是這對夫妻所認為的「災難」,而且是兩人另闢蹊徑,共同面對並解決問題的契機。布朗表示,如果處置得宜,這段外遇可能反而有助於挽救這對夫妻的婚姻。

治療新觀念 鞏固關係的契機

美國部分治療師最近開始倡導如下新觀念:某些情況下,外遇反而可以挽救婚姻。布朗表示:「多數人如果得知配偶有外遇,通常會情緒失控。他們幾乎從不知道,對他們而言,這反而可能是好事。」

婚姻顧問艾瑟‧裴瑞爾表示,社會大眾與專家一致認為,「外遇不見得會破壞婚姻,甚至還可能使夫妻之間的關係更鞏固。」她說,對部分夫妻來說,一方外遇往往會變成「轉變的經驗與更新、改變的催化劑」。

不忠的空間 雙方都該負責任

早期的婚姻諮詢幾乎完全著重於天主教式的承認與懺悔模式。1980、90年代崛起的新世代治療師在離婚暴增的時代背景下成長,對外遇有比較複雜的看法,而且比較著重於臨床治療而不是審判。

部分新世代治療師認為,「有錯」的一方可能不只是出軌者,而是雙方都在不知不覺之間,為對方創造不忠的空間。

互敞開心胸 用提問代替指責

言歸正傳。布朗請上述夫妻說明他們的基本感受,再漸進引導兩人認清,外遇不只咎在妻子,丈夫也允許外遇的條件產生以至成熟。

這名妻子最後開始敞開心胸,娓娓敘述她的心境:沒有朋友與交談的對象。丈夫說,他知道她很孤獨,但無法理解她為何會投入另一個男人懷中。這是一種進展:他已主動提出問題想了解情況,而不是一味指責。

到最後,兩人均表明不願結束婚姻的立場。如果兩人學會寬恕,婚姻一定會更加鞏固。換言之,在某些情況下,一方外遇反而可能有助於維繫婚姻。

 

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徵信社阿宅-重情重義的斯文流氓

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